SVALBARD

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SVALBARD

SVALBARD

L’archipel de Svalbard, dans l’océan Arctique, a probablement été découvert par les Vikings dès le XIIe siècle, puis redécouvert par Barents en 1596. Il a été incorporé à la Norvège en 1925. Il comprend de nombreuses îles dont les principales sont Spitzberg (ou Spitsberg), Nordaustland, Barentsöya, Edgeöya. Sa superficie totale est de 62 700 km2. Les terrains, très divers, vont du Paléozoïque, voire du Précambrien, au Tertiaire avec des intrusions volcaniques et ont été affectés de nombreuses dislocations. Les îles, rongées par les glaciers, sont très déchiquetées, percées de longs fjords entre lesquels s’avancent les presqu’îles. À 1 100 kilomètres du pôle, en partie couvertes de glaces et plongées tout l’hiver dans la nuit, elles ont servi autrefois de stations pour la chasse à la baleine et au phoque; elles ne présenteraient pas un grand intérêt si elles n’avaient pas une importance stratégique certaine pour surveiller le débouché arctique de la Russie, qui s’y est implantée, officiellement pour exploiter un gisement houiller. Svalbard comptait, en 1992, un peu plus de 3 500 habitants dont les deux tiers étaient russes. Le centre administratif est Longyearbyen. Pendant l’été, où l’ensoleillement est permanent, les îles se couvrent de fleurs et attirent de nombreux touristes (station de Hotellneset).

Svalbard
archipel norvégien de l'Arctique, au N. de la Norvège, dont l'île la plus importante est le Spitzberg (mines de houille); 62 050 km²; 3 700 hab.
Il fut attribué à la Norvège en 1920.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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